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停经后妇女的生理变化

 

停经后妇女的生理变化

 

     女性停经就字面上的意思是指月经不来了,但实质的意义却是因卵巢功能衰退后,女性荷尔蒙(包括雌激素及黄体素)分泌减少,导至全身性的生理变化,因此光凭月经不来并不足以决定是否停经。一般而言,初经约在12至13岁来临,之后每个月有正常的排卵,也有正常的女性荷尔蒙分泌,荷尔蒙(雌激素及黄体素)能帮助身体多种器官的正常运作,例如心脏血管、骨骼、神经系统、生殖泌尿上皮等等。到了50岁左右,卵巢停止了排卵的使命而萎缩,也不再有足够的女性荷尔蒙分泌,上述的身体系统顿时少了女性荷尔蒙的帮忙,逐渐发生了问题。

1、 女性生殖泌尿上皮的影响:

     雌激素能刺激生殖泌尿上皮细胞有正常的生长及分泌,因此对细菌有足够的抵抗力,并在性接触时提供足够的润滑。停经后,生殖泌尿上皮萎缩,感染的机会增加,并且因为阴道的分泌物减少,产生干涩、疼痛的感觉。泌尿道上皮萎缩,病人会有类似泌尿道感染(如频尿、解尿困难)的症状产生

2、 皮下组织及表皮细胞:
     皮下的胶原蛋白(collagen)在停经后受女性荷尔蒙减少的影响大量萎缩,因此表皮失去了皮下组织的支撑力而形成松松垮垮的皱纹,加上表皮细胞也因荷尔蒙减少而萎缩,皮肤变得脆弱而容易受伤,。

3、 心脏血管系统:
     荷尔蒙对心脏血管的影响为多方面的。首先荷尔蒙对心脏肌肉的收缩有直接促进的作用,因此主动脉血流的流速及加速性都能因荷尔蒙的刺激而升高,避免心血管栓塞。其次,雌激素可以降低末稍血管的阻力,直接减少高血压的发生。雌激素同时也对凝血因子中的纤维蛋白原及第七因子有降低的作用,减少血液的黏稠度,并减少血栓的形成。最后,雌激素还能改善血脂蛋白的比例,提高高密度血脂的血中浓度,降低低密度血脂,减少有害的胆固醇,借以降低心脏血管疾病的发生。

4、 骨质方面:
     大多数妇女在三十五岁时骨质达到一个高峰,之后逐年以固定速度流失,停经前因为荷尔蒙的作用,可以稳定骨质破坏吸收的速度,因此流失的速度每 年约为0.5-1.0%,但在停经后,荷尔蒙的保护没了,骨质流失的速度明显加快,特别是位于脊椎骨,手腕骨等,容易因骨质疏松而产生骨折,更晚则发生于大腿骨。脊椎骨折不一定有感觉,病人多半觉得自己的身高变矮了或开始驼背。然而大腿的骨折常引起严重的后果,有相当高比例的妇女因大腿骨折及其并发症而死亡。

5、 神经系统方面:
     女性荷尔蒙对脑部功能有相当的影响,包括心智、情绪、精神及认知方面。学者们很早就知道脑组织中有女性荷尔蒙的受体,因此间接证实荷尔蒙对脑部有作用的功能。目前女性荷尔蒙的补充对停经后妇女的脑部功能相关研究仍不断进行中,但就已知的部份,包括预防中风、预防阿尔兹海默氏痴呆症,改善忧郁、失眠、焦虑等症状,都支持停经后妇女补充女性荷尔蒙可针对脑部功能作正面的改善。

    荷尔蒙的影响,除了上述所提到的器官系统,科学家们相信还有一些尚为被发现的奥秘,因此愈了解荷尔蒙的好处,愈强调荷尔蒙补充的重要。然而,它果真如仙丹妙药,一点缺点也没有吗?不幸的是,我们的乳房及子宫也有雌激素的受体,也会受到刺激而增生,这种增生如果往恶性的方向发展,就是人人闻之色变的癌症了。事实上,荷尔蒙的补充尚有许多禁忌症:

      临床上大家最常听到的是荷尔蒙与乳癌及子宫内膜癌的关系。对于荷尔蒙是否会增加乳癌的发生率,目前说法不一,虽说近来数宗大型研究反对荷尔蒙有增加乳癌的机会,但多数的学者仍坚持乳癌的发生与荷尔蒙使用的期限长短有关。有项研究指出,停经后妇女使用荷尔蒙补充超过五年,产生乳癌的机会为正常人的1.46倍。因此,高危险群的妇女(如有乳癌的家族史)在停经后是否要接受荷尔蒙的补充治疗,是值得好好商榷的。同样地,不当的荷尔蒙补充会造成子宫内膜增生,甚至产生子宫内膜癌。早期的研究发现,雌激素单独的长期刺激使得子宫内膜癌的机率增加4-7倍。后来科学家们才发现,黄体素可以避免雌激素在子宫内膜所产生的这种副作用。因此要避免荷尔蒙对子宫内膜的不良影响,一定要合并黄体素一起使用。

      女性荷尔蒙的补充有很多的学问,而且也随着每个人的适应症或禁忌症而有差异。我们建议停经后或介于停经期的妇女应该寻找一位值得信赖的妇科医师作一个完整的评估,并对荷尔蒙的优缺点有完整的认识,再审慎地考虑是否使用停经后荷尔蒙的补充。

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