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更年期症状的替代疗法

 

更年期症状的替代疗法

 

      超过一半以上的停经妇女会出现更年期症状,包括热潮红、盗汗、心悸、失眠或是情绪不稳的症状。荷尔蒙补充疗法(HRT)可以有效消除更年期症状,但是有些妇女对于HRT会产生适应不良的反应,例如:阴道出血、乳房涨痛、下腹涨痛、或是体重增加。也有些人担心会因为长期补充荷尔蒙,会增加乳癌的罹患率。最近的医学研究发现荷尔蒙补充疗法对于心脏血管并没有原先所预期的保护作用,也会稍微增加乳癌的机率,因此,许多为更年期症状所苦的妇女,寻求荷尔蒙以外的替代疗法。然而,这些替代疗法真的是那么有效,而且没有副作用吗?

     其实,许多妇产科专门的医学杂志,最近都已经提到许多中草药对于更年期症状的治疗研究,这些中草药也是许多更年期健康食品的主要成份。常见的中草药包括:当归、人蔘、ㄐㄩㄝˊ(糸吉页)草、黑升麻、月见草以及大豆异黄酮素等等。

     当归是中医妇科问题最常用的处方,用来调经并强化子宫。1997年,妇产科著名的Fertil Steri杂志发表当归对于热潮红的疗效,发现每天服用4.5公克的当归和安慰剂一样,都可以减低25%的症状;也就是补充当归的效果和安慰剂基本上是相同的。但是反对的人认为,中药强调君臣佐使,单方的研究,很难达到预期的效果,而且使用的剂量也太低。但是值得注意的是,当归并非没有副作用,不但含有抗血液凝固的成分(coumarinlike),会引起出血或影响其他抗凝血剂的作用,并且具有光感性(photosensitive)成分psoralens,曝晒太阳时皮肤癌的机会增加。人蔘对于热潮红的症状没有效果,但是可以明显改善生活质量,尤其是忧郁的症状以及一般的健康情况。

     黑升麻德国销售量最多的草药之一,具有雌激素的作用,并没有任何禁忌症,但是偶而会引起肠胃不舒服的症状。在临床使用上,黑升麻对于荷尔蒙没有影响;对于子宫内膜厚度以及阴道上皮细胞也没有影响;对于心脏和骨质的作用: 不明;只用来缓解更年期症状,包括:热潮红,失眠,焦虑,忧郁,但是也只有一些只有一些较不严谨的报告认为有效。另外缺乏超过六个月的效果和毒性报告,所以一般不建议使用超过六个月。

     月见草的种子富含亚麻油酸(g-linolenic acid,GLA)以及数种抗血液凝结物质,是一种常见的健康食品,通常用于乳房涨痛,经前症候群,更年期问题或是膀胱的问题。但是就现有的研究报告,认为对经前症候群没有明显的效果,对更年期症状的效果也不会比安慰剂好。

     大豆异黄酮素,则是相当热门的更年期保健食品,相关的研究也最多。目前来说,一般认为大豆异黄酮素,缓解更年期症状的效果大约有45%左右,比安慰剂的30%好,但是比传统荷尔蒙90%以上的效果仍然是较差。另外,也有降低胆固醇的作用,对于预防骨质疏松的作用,有些报告认为有效,有些报告则认为无效。流行病学认为对乳癌有预防的效果,但是没有大规模的临床实验证实。截至目前为止,并没有发现明显的不良作用。

     值得注意的是,中草药并非完全没有副作用,有时会受到污染或是质量不稳,另外也要注意与其他药物的交互作用。例如:美国草药协会(Am Botanical Council)曾检查54样人蔘产品,发现60%只含少量人蔘,25%根本不含人蔘;有效成分ginsenosides也参差不齐。另外有部份则含有锄草剂和铅。许多草药长期服用会发生怎样的副作用有都不清楚,因为都没有经过大规模研究的验证。

     受到更年期症状困扰,但是无法使用传统荷尔蒙或是不想使用的人,可以考虑一些另类的疗法,但是其效果和副作用,截至目前为止,都没有明确的定论,所以还是应该先请教医师,其中大豆异黄酮素可能是一个较好的选择。

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